¿Por qué ocurre el temblor esencial?

Hasta hoy no se conoce el origen preciso de esta enfermedad. Se estima que existe una causa genética de 50% a 70% de los casos. Los investigadores creen que es causado por un mal funcionamiento en la parte cerebral que controla la actividad muscular.

Algunos datos de esta enfermedad son:

  • Existen varios tipos de temblores y el más común es el temblor esencial.
  • Todos tenemos un poco de temblor, pero tan ligero que es imperceptible.
  • Puede comenzar incluso en la infancia.
  • Se percibe en personas con más de 65 años de edad.
  • No afecta los lados del cuerpo de igual forma.
  • Si afecta a más de un miembro de la familia, se le llama temblor familiar.
  • En algunos casos se hereda.
  • Genéticamente hablando, es un rasgo dominante.

Sus síntomas más frecuentes

Tareas precisas como escribir, atarse las cuerdas de los zapatos, tomar los cubiertos pueden tornarse dificultosas. Estos movimientos involuntarios son más notorios:

  • Al moverse.
  • En reposo, aunque se nota menos.
  • Con el paso de los años.
  • A causa de algunos medicamentos.
  • Los cambios extremos de temperatura.
  • Por el consumo de cafeína.
  • Al experimentar fatiga o angustia.
  • Por insomnio.
  • Al realizar esfuerzo físico.

El temblor esencial se manifiesta principalmente en las extremidades superiores y rara vez en las piernas o pies. El paciente cabecea rápida y ligeramente, le tiemblan las manos al tomar algún objeto pequeño, y puede tener temblor en la voz.

Diagnóstico y tratamiento del temblor esencial

El diagnóstico lo hace un médico general o un neurólogo. No precisa de pruebas minuciosas, como resonancias magnéticas, las cuales no pondrán en evidencia este mal. Debido a que el temblor esencial le lleva años desarrollarse completamente, muchos pacientes no recurren al médico, sino mucho tiempo después de que la enfermedad ha comenzado. Aunque no tiene cura, no es peligroso y puede controlarse.

Por lo general, no se requiere de un tratamiento riguroso, a menos que los movimientos involuntarios interfieren seriamente con las actividades diarias. Respecto a la medicación, actualmente se usan:

  • Beta bloqueadores que disminuyen los temblores involuntarios.
  • Antiepilépticos o anticonvulsivos.
  • Tranquilizantes suaves.

En recientes investigaciones, se asoman técnicas quirúrgicas como la estimulación magnética transcraneal repetitiva y la estimulación eléctrica transcraneal con corriente continua. Otra alternativa, parece ser la modificación neurológica. Todos los estudios apuntan al cerebelo, de donde se desprenden las pistas de esta enfermedad.

Cómo controlar el temblor esencial

Muchas personas viven con temblor esencial sin mayores problemas, pero se pueden tomar medidas para facilitar las cosas, por ejemplo:

  • Emplear técnicas de relajación para evitar el estrés.
  • Evitar la cafeína.
  • Dormir bien.
  • Tomar un poco de licor parece disminuir el temblor.
  • Modificar la dosis de algunos medicamentos, que pudieran empeorar los temblores.
  • Usar botones tipo ganchos o velcro en vez de cierres en la ropa y zapatos.
  • Utensilios personales con mangos de goma y un poco más grandes que los habituales.
  • Pitillos para beber.
  • Tener todas las cosas en lugares de fácil alcance.

Conocer sobre el temblor esencial sirve para aprender a vivir con esta enfermedad, y no permitir que afecte negativamente la vida cotidiana. El paciente puede prestar atención a las situaciones que motivan más el temblor, y prepararse de antemano para afrontarlas con éxito.