Centro histórico de Macao

Agrega a todo esto fortalezas, las ruinas de la catedral, templos budistas, cafés portugueses y restaurantes cantoneses y tendrás un destino que no te dejará de fascinar y sorprender. Situada en el lado occidental del delta del río Perla, a un tiro de piedra de Hong Kong,  la Región Administrativa especial de la República Popular de China, Macao es una península sin cultivo de tierras o bosques. Su único punto favorable natural está a  40 kilómetros (25 millas) de la costa en las islas de Taipa y Coloane.

A pesar de ser la última colonia europea que queda en Asia, cuando fue devuelta a China en 1999, Macao retuvo el control de sus propias monedas por separado, territorio aduanas, inmigración, controles fronterizos y la policía local. La mezcla de las dos culturas se refleja en la fusión única que presentan las fiestas, festivales y eventos culturales de Macao. La diversidad religiosa del área está compuesta por el budismo, el taoísmo y el catolicismo principalmente. Sin embargo, la mayor huella de este cóctel cultural es evidente en sus puntos de interés, las 25 atracciones en el centro histórico en la lista de la UNESCO que merecen la pena visitar, desde un templo que data del siglo 15 y la atractiva Plaza del Senado hasta sus numerosas iglesias coloniales.

Plaza del Senado, reconocida por la UNESCO

En particular, los ingresos de juego de Macao hacen que se posicione en el primer lugar de los casinos del mundo, incluso superando a Las Vegas y ganándose el apodo del “Monte Carlo del Oriente”. Cuenta con 33 casinos en total, que representan un asombroso 50% de la economía. Los grandes jugadores tienen un promedio de $50 por apuesta, en comparación con un aproximado de $15 en Las Vegas.

Zona de casinos en Macao

Aparte de los juegos de azar, los espectaculares shows y eventos deportivos como el boxeo y las artes marciales llaman a los apostadores. Si prefiere obtener sus emociones de otras maneras, considere una caminata tranquila en una de las islas.

La magnitud de la respuesta de Asia a Las Vegas es asombrosa. Situada en una franja de terrenos ganados al mar que une a las islas de Coloane y Taipa, la carretera de Cotai dispone de palmeras y estatuas de piedra que representan a los animales del zodiaco chino. En 2007 abrió sus puertas el enorme Venetian Macao Resort que integra juegos, convenciones, tiendas, restaurantes y el centro turístico del hotel, seguido por el complejo de hotel y el casino de la ciudad de los sueños.

Adscrita al Patrimonio Mundial de la UNESCO en el año 2005, la ciudad vieja abarca más de dos docenas de plazas y edificios históricos. Los edificios coloniales, mercados y callejuelas empedradas combinan el drama arquitectónico y la bulliciosa energía, olores y sonidos del sur de China. La fachada en ruinas de la Iglesia de San Pablo se encuentra adyacente al fascinante Museo de Macao y los cañones del Monte Fort.

Cañoes que se mantienen en la fortaleza de Macao