Los Dolomitas son extraños pináculos rocosos que sobresalen hacia arriba como chimeneas: los pináculos de otro mundo que Leonardo se representaba en el fondo de su Mona Lisa. A pesar de su increíble belleza, el vasto dominio, esta cadena montañosa del noreste de Italia se ha mantenido relativamente sin desarrollar. Por debajo de los picos, ríos serpentean a través de valles salpicados de pueblos pacíficos, mientras que los lagos de aguas cristalinas están protegidos por castillos de postal que merece la pena visitar. En los valles Dolomitas, culturas únicas han florecido: el idioma ladino, una rama del latín, todavía se habla en el Val Gardena y Val di Fassa, y debe su improbable la supervivencia de siglos de aislamiento topográfico.

Casas típicas de la región de las Dolomitas

Aquí, la historia de Austria sobrevive en la región de una manera cálida. Hay yogur y platos tiroleses para el desayuno, y la mayoría de los lugareños son hablantes bilingües alemán-italiano. La ciudad de Bolzano ("Bozen" en alemán) es la puerta de entrada a los Dolomitas, y el pueblo de Castelrotto (alias "Kastelruth") es una buena base para su exploración del Alpe di Siusi (alias "Seiser Alm"), el gran prado alpino de Europa. Sin duda es un punto de inicio para realizar alguno de los recorridos que se pueden hacer a pie por estas cordilleras con vistas espectaculares.

Los Dolomitas se encuentran en la parte norte de Italia, donde las agujas, las alturas y los valles color verde eléctrico del Trentino-Alto Adige se asoman contra Austria. El aire es como un trago de agua fría, cristalina y reparadora. En verano, los campos están repletos de edelweiss, la flor blanca nacional de Austria y de azaleas rosas.

El paisaje que se puede admirar desde las Dolomitas es espectacular

Pegado a los lados de las montañas, lo que desde fuera pueden parecer casitas de juguete hacen en realidad de confortables refugios. En estas cabañas de madera es donde un esquiador o excursionista puede parar para degustar salchichas de cerdo con polenta suave o un plato sencillo de queso y mota o jamón ahumado de la región. Luego puedes hacer la digestión al nivel de las nubes (si alguna vez hay alguna nubes alrededor), con una copa de vino tinto local Lagrein en la mano, y sentir lástima por todos los picos del mundo que no son tan implacablemente hermosos como los Dolomitas.

Las montañas pálidas, como fueron conocidas alguna vez, deben sus cualidades especiales al maquillaje mineral inusual de la roca dolomita. A la luz de la tarde, las montañas adquieren un resplandor rosado distinto, volviéndose más rojo cuando el sol desciende. Las rocas atrapan la luz y hacen extraños trucos con ella, un efecto conocido localmente como Enrosadira. La historia, también, está atrapada en estos picos precipitados. Fuerzas italianas y austrohúngaros chocaron brutalmente aquí en la Primera Guerra Mundial. Las montañas se conectan con túneles y cinceladas con la vías del ferrocarril, o "caminos de hierro," vías de escalada angostas hechas por el hombre. Todo eso evidencia la lucha por el control de esta área fronteriza difícil de manejar. Los habitantes de los valles son, como las rocas que los rodean, distantes y únicos. A pesar de las idas y venidas de varios imperios y ejércitos, los lugareños aquí no son ni italianos ni austríacos.