La Torre de Pisa se conoce simplemente como la torre del campanario, o campanile. Es uno de los cuatro edificios que conforman el complejo de la catedral de Pisa, llamado Campo dei Miracoli o la Piazza dei Miracoli, lo que significa, en español, “Campo de los Milagros”.

El primer edificio construido en el Campo dei Miracoli fue la catedral o Duomo de Pisa, que se erige sobre un pavimento de mármol blanco y es un impresionante ejemplo de la arquitectura románica.

El siguiente edificio añadido fue el baptisterio, al oeste del Duomo. Luego, comenzaron los trabajos en el campanario. Antes de que el campanario, fue construido el cementerio, el llamado Campo Santo.

Catedral situada junto a la torre de Pisa

La Piazza dei Miracoli de Pisa es el conjunto más espléndido de la arquitectura románica en Italia. Enfrentados en mármol de rayas gris y blanca y erizada de columnas y arcos, la catedral, con su cúpula curiosamente islámica y emparejando el baptisterio con su cúpula, se levanta sobre un césped verde esmeralda.

Flanqueando un lado de la plaza, el camposanto o cementerio, es un claustro con gracia, de forma alargada y que encierra un cementerio con tierra que fue supuestamente traída de la colina donde fue crucificado Jesús, durante las Cruzadas del Gólgota, para que nobles pisanos pudieran descansar en tierra santa.

La construcción de la Torre de Pisa se inició en el año 1174 y estuvo a cargo de Bonanno Pisano. Cuando la torre había alcanzado su tercera planta, las obras cesaron porque había comenzado a hundirse en el suelo. Ésta se mantuvo así por 90 años. Fue terminada por Giovanni di Simone, hijo de Andreo Pisano, cuando coronó la torre con el campanario a mediados del siglo XIV.

Se puede llegar a la parte superior de la Torre de Pisa mediante una escalera de 294 escalones que se elevan en forma de una espiral en la parte interior de la misma.

Escaleras de mármol para subir a lo alto de la Torre

Cilíndrica de forma, cuenta con seis galerías abiertas. Una pared separa estas galerías una de la otra y cada una presenta una serie de pequeños arcos instalados en los capiteles de las columnas esbeltas. En la base hay una serie de grandes arcos ciegos con decoraciones geométricas. El campanario tiene el mismo diseño de las salas de la base.

Aunque señorial, este monumento no carece de elegancia y ligereza debido a los pórticos y galerías abiertas entre un piso y otro. A pesar de que puede ser considerada una verdadera obra maestra de la arquitectura, este monumento es sobre todo famoso por su fuerte inclinación. En cuanto a esta inclinación se puede afirmar con seguridad que se debe, sin duda, a un hundimiento de la tierra desde el momento de su construcción. Por lo tanto, la asunción de los que desean imaginar que la gran torre fue construida inclinada carece de todo fundamento.

Por desgracia, hoy en día la torre sigue hundiéndose lentamente, a razón de 1 milímetro cada año. Ya que nadie puede afirmar con seguridad matemática que este hundimiento continuará en el futuro a la tasa anual de la actualidad, las medidas para contrarrestar el hundimiento están bajo consideración.